AMSTERDAM - In de Chinese stad Handan is zaterdag het water afgesloten omdat industriële chemicaliën een rivier hebben besmet.

De autoriteiten in de noordelijke stad in de provincie Hebei zeggen dat door een ongeluk in de naastgelegen provincie Shanxi verontreinigde stoffen de rivier instroomden.

Het is niet bekend hoeveel inwoners zonder water zitten. In de stad en de omliggende gebieden wonen negen miljoen mensen. Het Chinese staatspersbureau Xinhua zei zondag dat door een losse afvoerklep in een chemische fabriek bijna negen ton van de chemische stof aniline in de rivier is beland.

Nog eens dertig ton is opgenomen in een reservoir dat niet meer werd gebruikt. Aniline wordt gebruikt bij de productie van polyurethaan en kan giftig zijn voor de mens.