BERLIJN - Binnen de liberale FDP, de juniorpartner van bondskanselier Angela Merkel in de centrumrechtse coalitie in Duitsland, is paniek uitgebroken. 

Gevreesd wordt voor het voortbestaan van de partij. Volgens opiniepeilingen verdwijnt de FDP op 20 januari uit het parlement van Nedersaksen, de op een na grootste deelstaat, omdat zij de kiesdrempel van 5 procent niet haalt.

Hetzelfde scenario dreigt bij de Bondsdagverkiezingen in de herfst. Kopstukken in de FDP denken er daarom over partijvoorzitter Philipp Rösler te wippen. Het conflict kan escaleren op het traditionele Dreikönigstreffen, een congres dat de partij elk jaar op 6 januari houdt, aldus Duitse media zaterdag.