SYDNEY - Honderden bewoners en toeristen zijn zaterdag de natuurbranden op het Australische eiland Tasmanië ontvlucht.

Zij zochten hun veiligheid onder meer op stranden en in boten op het water.

Zeker honderd gebouwen, waaronder woningen, op het eiland werden door brand verwoest. Voor zover bekend zijn er geen slachtoffers gevallen.

Zwaar getroffen werd de kuststad Dunaley in het zuiden van Tasmanië, waar onder meer het politiebureau en een tankstation in vlammen opgingen en waarvandaan honderden mensen moesten worden geëvacueerd.

Hittegolf

Australië zuchtte de afgelopen dagen onder een hittegolf met temperaturen van ver boven de 40 graden. De droge hitte levert elke zomer weer een groot risico voor bosbranden op.

De ergste natuurbranden uit de geschiedenis van Australië deden zich in februari 2009 voor in de staat Victoria. Toen kwamen er 173 mensen om het leven.