GENÈVE - Nu het conflict tussen rebellen en regering in de Centraal-Afrikaanse Republiek (CAR) escaleert, worden er in toenemende mate kindsoldaten gerecruteerd.

Die bezorgdheid uit het VN-kinderfonds Unicef in een vrijdag uitgegeven verklaring.

In december waren er naar schatting 2500 kindsoldaten in de CAR. Sindsdien hebben zowel rebellengroepen als milities die voor de regering in Bangui vechten, nieuwe kindsoldaten aangetrokken.

Unicef is bezorgd dat die moeten vechten en worden misbruikt als seksslaven. De VN-organisatie roept de strijdende partijen dan ook op het rekruteren van kindsoldaten onmiddellijk te staken. Unicef is sinds 2007 in de CAR actief met een programma voor de vrijlating van kindsoldaten en hun herintegratie in de samenleving.

Internationaal recht

Het rekruteren van kindsoldaten onder de 18 jaar is volgens internationaal recht verboden. Het ronselen of inzetten van kindsoldaten onder de 15 is een oorlogsmisdaad.

De enige veroordeling die het Internationaal Strafhof (ICC) in Den Haag tot nu toe heeft uitgesproken, in de Lubanga-zaak, gaat over dit type misdaad.