SYDNEY - Grote natuurbranden teisteren het platteland in het zuiden van Australië. Het land heeft te kampen met de grootste hittegolf sinds 2001, waarbij de temperaturen bijna tot recordhoogtes stijgen.

Zo loopt het kwik met gemak op tot ver boven de 40 graden Celsius.

In de hele zuidelijke regio van Australië zijn verboden op het maken van vuur ingesteld. Ook op het eiland Tasmanië is die maatregel van kracht.

Daarnaast heeft de overheid de bevolking opgeroepen uit te kijken naar kleine brandjes en die te melden, voor ze zich kunnen uitbreiden tot een grote vlammenzee.

Naar verwachting zal er ook volgende week nog geen temperatuursdaling zijn.