CARACAS - De Venezolaanse president Hugo Chavez is zich bewust van de precaire gezondheidstoestand waarin hij verkeert.

Dat zei vicepresident Nicolas Maduro dinsdag, na een bezoek aan de leider van zijn land in Cuba. Chavez is daar voor een vierde operatie voor de behandeling van kanker.

''Hij is zich zeer bewust van de moeite die zijn herstel kost. En hij heeft mij gevraagd het volk te informeren over zijn toestand'', aldus Maduro. Volgens de vicepresident is de toestand van Chavez, die drie weken geleden opnieuw in Cuba werd geopereerd wegens kanker, nog altijd 'precair'.

De spaanstalige website ABC berichtte dinsdag dat Chavez in coma zou liggen, en dat hij ieder moment zou kunnen sterven. Deze informatie wordt dus door de vicepresident tegengesproken.

Het lijkt steeds onwaarschijnlijker dat Chavez 10 januari volgens planning kan worden beëdigd voor zijn nieuwe termijn als president. Als hij overlijdt of niet in staat is zijn taken uit te voeren moeten er volgens de Venezolaanse grondwet binnen dertig dagen nieuwe verkiezingen worden gehouden.