SEOUL - De leider van Noord-Korea, Kim Jong-Un, heeft op nieuwjaarsdag opgeroepen de relatie met Zuid-Korea te verbeteren.

Dat deed de leider in een zeldzame gesproken nieuwjaarsboodschap op de Noord-Koreaanse staatstelevisie. ''We moeten ervoor zorgen dat de spanningen tussen Noord en Zuid uit de lucht worden gehaald'', aldus Kim.

''Het verleden heeft aangetoond dat confrontaties alleen maar hebben geleid tot oorlog'', voegde hij daar aan toe. De oproep komt nadat Zuid-Korea in overleg ging met de VN-veiligheidsraad over sancties tegen het buurland voor het lanceren van een raket.

De, voor Noord-Korea geslaagde, raketproef was volgens Kim een voorbeeld voor hoe de economie zich in het verarmde land zou moeten ontwikkelen. ''Het hele land moet alles ervoor over hebben om dit jaar een ommekeer te veroorzaken. Noord-Korea moet een economische grootmacht worden en de levenssituatie van haar inwoners verbeteren.''

Het was de eerste gesproken boodschap van een Noord-Koreaanse leider sinds 1994.