DILI - De Verenigde Naties hebben maandag na 13 jaar hun vredesmissie in Oost-Timor afgesloten.

De blauwhelmen gingen in 1999 in de vroegere Portugese kolonie aan de slag rond het referendum waarin de bevolking zich uitsprak voor onafhankelijkheid.

Die uitslag leidde tot veel politieke onrust. Pro-Indonesische milities trokken plunderend en moordend door de straten, wat zeker 2000 mensen het leven kostte.

Oost-Timor werd in 2002 onafhankelijk. Op dit moment is het redelijk rustig in het jongste land van Azië, waar ongeveer 1,1 miljoen mensen wonen.

Oost-Timor is een van de armste landen van Azië. Veel inwoners lijden onder een tekort aan voedsel en het percentage vrouwen dat in het kraambed sterft, behoort tot de hoogste ter wereld.