LAHORE - Het drinken van hoestsiroop heeft in het oosten van Pakistan mogelijk aan 33 mensen het leven gekost.

De Pakistaanse autoriteiten hebben een onderzoek ingesteld om te achterhalen of de oorzaak inderdaad bij het medicijn gezocht moet worden. Dat heeft het bestuur van de stad Gujranwala zaterdag gezegd.

De doden vielen in Gujranwala en omliggende dorpen. Nog eens 54 personen zijn in het ziekenhuis opgenomen. Veel slachtoffers zouden arbeiders zijn of drugsverslaafden die door het drinken van de siroop high zouden hebben willen worden.

In de magen van de slachtoffers is de stof dextromethorfan aangetroffen, een synthetisch opiaat dat toegepast wordt in hoestsiroop en bij inname van grote hoeveelheden hallucinerende effecten teweeg kan brengen.

Onderzocht wordt of de slachtoffers te veel siroop tot zich hadden genomen of dat de siroop mogelijk verontreinigd was.