BANGUI - De president van Centraal-Afrika, François Bozizé (56) heeft donderdag een dringend beroep gedaan op Parijs en Washington om troepen in zetten om zijn regering bij te staan. 

Dit deed hij op het centrale plein in de hoofdstad Bangui tegenover een menigte. ''We vragen onze neven, de Fransen, en de Verenigde Staten om ons te helpen de rebellen terug te slaan '', aldus Bozizé, die half maart 2003 via een staatsgreep aan de macht kwam.

De Franse president François Hollande had donderdag juist gezegd dat Franse troepen in Centraal-Afrika niet zouden worden ingezet om de regering van Bozizé te verdedigen. Rebellen zouden al aan de rand van Bangui staan.

De Centraal-Afrikaanse Republiek is meer dan 16 keer zo groot als ons land en telt slechts circa 5 miljoen inwoners. Het behoort ondanks delfstoffen zoals diamant en uranium tot de armste en meest chaotische landen van Afrika.