MOSKOU - Een extreme koudegolf in Rusland heeft de afgelopen 10 dagen aan 123 mensen het leven gekost. 

Rond Moskou daalde het kwik tot min 30 graden Celsius, terwijl in Oost-Siberië min 60 graden Celsius werd gemeten, zeiden functionarissen dinsdag.

Meer dan 1700 mensen hebben medische zorg gezocht. Van hen verblijven er rond 880 nog in het ziekenhuis.

De temperaturen in Rusland zijn ongeveer 12 graden lager dan normaal in deze tijd van het jaar. Doorgaans zijn de maanden januari en februari de koudste maanden. Volgens de weersverwachting stijgt de temperatuur rond Moskou eind deze week drastisch tot ongeveer het vriespunt.

De sterke stijging van de temperatuur brengt weer andere gevaren mee. Het ministerie voor Burgerbescherming heeft de Russen gewaarschuwd voor ijspegels die van daken vallen, en ijzel. De medische autoriteiten verwachten dat het aantal griepgevallen sterk toeneemt.