ROME - Voor het eerst kozen er in 2011 meer Noord-Italianen voor in het stadhuis te trouwen dan in de kerk.

Dit bleek dinsdag uit het nieuwe statistische jaarboek.

Eeuwenlang was in Italië het kerkelijk huwelijk de norm, een haast vanzelfsprekende traditie. Op landelijk niveau kiest nog steeds meer dan 60 procent van de stellen voor het jawoord voor de pastoor, in het conservatieve zuiden zelfs meer dan 76 procent.

Maar in het meer ontkerkelijkte en ontwikkelde noorden koos vorig jaar 51,7 procent van de stellen voor een huwelijk bij de ambtenaar van de burgerlijke stand.

Kerkelijke huwelijken worden door de Italiaanse staat nog steeds zonder meer als rechtsgeldig erkend, krachtens de overeenkomst die dictator Benito Mussolini in 1929 sloot met het Vaticaan.