TOKIO - Door het instorten van een autotunnel in Japan zijn zeker negen doden gevallen. Dat meldden Japanse media maandag.

Volgens de politie zijn in totaal negen lichamen gevonden in verschillende voertuigen, onder wie een vrachtwagenchauffeur en drie senioren. Een paar mensen zijn naar een ziekenhuis overgebracht.

Door de instorting kwamen auto's vast te zitten en brak er brand uit. De reddingsoperatie moest enige uren worden onderbroken wegens het gevaar van een nieuwe instorting.

Oorzaak

De bijna 5 kilometer lange Sasago-tunnel ligt circa 80 kilometer ten westen van Tokio. De oorzaak van de instorting, waarbij een deel van het dak van de tunnelbuis naar beneden kwam, is nog onduidelijk.

In Japan doen zich geregeld aardbevingen en aardverschuivingen voor. Maar zover bekend hadden die zich zondagochtend in het gebied niet voorgedaan.

Betonnen platen

Reddingswerkers in de tunnel hebben gemeld dat 110 meter aan betonnen platen naar beneden is gekomen. Zeker twee voertuigen zouden daardoor zijn verpletterd.