FORT MEADE - Bradley Manning heeft donderdag in een hoorzitting verklaard dat hij zich voelde als een gekooid dier nadat hij in 2010 in Irak was opgepakt.

Hij vreesde in de cel te zullen sterven. De Amerikaanse militair wordt verdacht van het lekken van vertrouwelijke informatie naar klokkenluiderswebsite Wikileaks,

Na zijn arrestatie bracht Manning enkele weken door in een cel op de Amerikaanse basis Kamp Arifjan. "Ik herinner me dat ik dacht dat ik dood zou gaan. Ik zat vast in die kooi", zei een nerveuze Manning. "Ik dacht gewoon dat ik dood zou gaan in die kooi. En zo zag ik het: als een dierenkooi."

Manning gaat het gevangenisregime - dat door een rapporteur van de Verenigde Naties is omschreven als wreed, onmenselijk en vernederend - aanvoeren als reden om de rechtszaak tegen hem te schrappen. De voorlopige hoorzitting, die dinsdag begon, duurt tot en met zondag.