SEOUL - De Noord-Koreaanse leider Kim Jong-un heeft minister Kim Jong-gak van Defensie vervangen door een generaal die als havik bekendstaat. 

Dat heeft een anonieme hooggeplaatste medewerker van de Zuid-Koreaanse president Lee Myung-bak gezegd.

Met de vervanging zou Kim die eind vorig jaar zijn overleden vader Kim Jong-il opvolgde, zijn greep op de strijdkrachten willen versterken. In juli werd de commandant van de Noord-Koreaanse strijdkrachten, Ri Yong-ho, al uit zijn functie ontheven.

Officieel legde Ri zijn functie om gezondheidsredenen neer, maar waarschijnlijk is zijn vertrek het gevolg van een machtsstrijd binnen het regime.

Artillerieaanval

De nieuwe minister van Defensie is Kim Kyok-sik, die volgens Zuid-Koreanen opdracht gaf tot het tot zinken brengen van een Zuid-Koreaans marineschip ruim 2 jaar geleden. Daardoor verloren 46 opvarenden het leven.

Ook zou Kim achter de artillerieaanval op een Zuid-Koreaans eiland aan de grens met Noord-Korea in dat jaar hebben gezeten. Kim krijgt de leiding over een krijgsmacht waarvoor 1,2 miljoen van de ruim 24 miljoen Noord-Koreanen werken.