PEKING - Schepen in de Zuid-Chinese Zee lopen volgend jaar het risico dat de Chinese politie ze doorzoekt.

Dat meldde China Daily donderdag.

Buitenlandse schepen die na 1 januari ''op illegale wijze'' het betwiste gebied binnenvaren, kunnen aan de ketting worden gelegd door de politie van de Chinese provincie Hainan.

Het korps krijgt de bevoegdheid ''vaartuigen of hun communicatiesystemen over te nemen'', als die zich niet aan de regels houden.

De nieuwe regels kunnen de spanning tussen China en zijn buurlanden vergroten. Het gebied vormt al lange tijd het decor voor verschillende grensconflicten. Zo ruziën diverse landen, waaronder China, Vietnam en Taiwan, over het bezit van de Spratley-eilanden.