BRASILIA - De vernietiging van het Amazoneregenwoud in Brazilië is voor het vierde opeenvolgende jaar afgenomen.

De snelheid van de ontbossing is op het laagste punt uitgekomen, sinds Brazilië in 1988 het toezicht begon op 'de longen van de aarde'.

Toch is van augustus 2011 tot juli dit jaar bijna 4700 vierkante kilometer regenwoud gekapt. Dat was echter wel 27 procent minder dan in dezelfde periode een jaar eerder, zei Milieuminister Izabella Teixeira dinsdag.

De belangrijkste redenen voor de ontbossing in het economisch snel groeiende Brazilië zijn de uitbreiding van de landbouw en veehouderij en de illegale handel in hout. Door de grootschalige ontbossing is Brazilië inmiddels een van de belangrijkste uitstoters van broeikasgassen.