NAIROBI - In het noorden van Kenia zijn dit weekend zeker 42 politieagenten omgekomen nadat ze door veedieven in een hinderlaag waren gelokt.

Dat heeft de politie van het Oost-Afrikaanse land maandag bekendgemaakt.

Het incident vond zaterdag plaats in Baragoi. De agenten achtervolgden een bende veedieven die zo'n 1000 runderen zou hebben gestolen, toen zij in een hinderlaag werden gelokt.

De aanvallers hadden zich in de bosjes verstopt en beschoten de politieagenten met Kalasjnikovs.

Negen agenten liggen nog in het ziekenhuis. Volgens een politiewoordvoerder kan het dodental nog oplopen omdat mogelijk nog niet alle lichamen zijn gevonden.

Vanwege het grote aantal hyena's in het gebied worden sommige slachtoffers misschien nooit gevonden.

Veediefstal en de daaruit voortkomende conflicten tussen rivaliserende veefokkers eisen jaarlijks tientallen levens in het droge noorden van Kenia. Dat hierbij politieagenten worden aangevallen is echter zeldzaam.