GUATEMALA-STAD - Door een zware aardbeving zijn woensdag in Guatemala zeker 48 mensen om het leven gekomen.

Dit heeft de president van het Centraal-Amerikaanse land, Otto Pérez Molina, bekendgemaakt.

De beving had een kracht van 7,4 op de schaal van Richter. Het epicentrum lag voor de kust in de Stille Oceaan. Veel van de slachtoffers zijn onder het puin van instortende gebouwen terechtgekomen.

Het gaat om de zwaarste aardbeving in Guatemala sinds 1976, toen meer dan 20.000 mensen om het leven kwamen.

De aardschokken werden tot in buurland Mexico gevoeld, waar tot evacuaties werd besloten.