MANAMA - Meer dan 30 sjiitische leden van de oppositie in Bahrein zijn hun staatsburgerschap kwijt.

Het ministerie van Binnenlandse Zaken van Bahrein meldde woensdag dat de groep de nationaliteit wordt afgenomen omdat ze de veiligheid van de staat heeft ondermijnd.

Afgelopen maand verbood de regering alle protesten en andere samenscholingen. Onder de 31 Bahreini's die hun staatsburgerschap kwijtraken zijn drie voormalige parlementsleden en twee geestelijken.

In de kleine Golfstaat met meer dan 1,2 miljoen inwoners is het onrustig sinds een grote protestbeweging tegen de soennitische heersers in maart vorig jaar hard werd neergeslagen.

De soennitische familie al-Khalifa regeert het eiland sinds het einde van de 18e eeuw. Van de inheemse bevolking van bijna 600.000 mensen is naar schatting 70 procent sjiitisch. Die bevolkingsgroep eist meer zeggenschap.