BARCELONA - Een overweldigende meerderheid in de rijke Spaanse regio Catalonië wil een referendum over onafhankelijkheid.

Van de ondervraagden wil 81,5 procent zo'n volksraadpleging, meldde de krant La Vanguardia zondag. De meesten (53 procent) zijn voor afscheiding van Spanje, terwijl 35 procent tegen zou stemmen.

De Spaanse regering zegt dat een referendum niet mogelijk is, omdat het tegen de grondwet zou zijn. ''Catalonië heeft Spanje nodig, net zo goed als Spanje Catalonië nodig heeft'', zei premier Mariano Rajoy zaterdag nog in Barcelona.

Veel Catalanen vinden echter dat de centrale regering in Madrid hen oneerlijk behandelt. De inwoners van de rijke regio vinden dat ze beter voor zichzelf kunnen zorgen.

De steun voor afscheiding lijkt te groeien sinds Spanje de regio's dwong om te bezuinigen op zorg en onderwijs.