WASHINGTON - Het aantal gevallen van hersenvliesontsteking (meningitis) in de Verenigde Staten is verder opgelopen tot 205. 

Het aantal doden vanwege besmetting door gebruik van een vervuild medicijn bedraagt nu 15.

Dat heeft het Amerikaanse Centers for Disease Control (CDC) zondag lokale tijd gemeld. Op zaterdag stond de teller nog op 198 gevallen, verspreid over 13 staten.

De staat Tennessee is met 53 zieken en zes doden tot nu toe het zwaarst getroffen. In Michigan werden 41 gevallen gemeld en vielen drie doden.

De ziekte wordt veroorzaakt door besmette pijnstillers die de slachtoffers kregen geïnjecteerd tegen voornamelijk rugpijn, die afkomstig zijn van het farmaceutische bedrijf New England Compounding Center uit de staat Massachusetts. Daardoor lopen 14.000 mensen het risico hersenvliesontsteking te ontwikkelen.

Schimmelinfectie

De fungale meningitis is niet besmettelijk, in tegenstelling tot de virale of bacteriële vormen die veel vaker voorkomen.

De schimmelinfectie kan worden bestreden met hoge doses antifungale middelen, die doorgaans intraveneus worden toegediend in ziekenhuizen.