PEKING - Achttien leerlingen van een basisschool in China die donderdag door een aardverschuiving levend begraven werden, hebben de ramp niet overleefd. Dat meldden Chinese staatsmedia.

De aardverschuiving in het zuidwesten van China werd veroorzaakt door aanhoudende regen. Naast het schoolgebouw werden ook nog drie boerderijen bedolven waardoor nog een ander persoon levend werd begraven. Dat slachtoffer is nog niet gevonden.

Het bericht over de bedolven leerlingen riep in eerste instantie vragen op aangezien de scholen in China deze week dicht zijn wegens vakantie. Volgens lokale bestuurders waren de leerlingen in het gebouw omdat de school afgelopen maand enige tijd gesloten was vanwege aardbevingen.

Het dorpje Zhenhe in de provincie Yunnan werd in september getroffen door twee aardbevingen. Daardoor kwamen 81 mensen om het leven.