AMSTERDAM - Bijna 300 Noord-Koreanen houden zich schuil in ambassades van Zuid-Korea, nadat ze hun land zijn ontvlucht.

Dat blijkt uit donderdag gepubliceerde gegevens van het Zuid-Koreaanse ministerie van Buitenlandse Zaken.

De meeste van de 295 Noord-Koreanen zijn gehuisvest in ambassades en consulaten van Zuid-Korea in omliggende Aziatische landen. Ze verblijven daar meestal lang, omdat ze uitgebreid worden gescreend voordat ze in aanmerking komen voor een permanent verblijf in Zuid-Korea.

China

Noord-Koreanen vluchten vaak via China, maar reizen daarna snel door naar andere landen. China, de enige bondgenoot van het stalinistische regime in Pyongyang, stuurt vluchtelingen vrijwel altijd terug als ze worden gepakt. Bij terugkeer worden ze meestal opgesloten in werkkampen, waar de omstandigheden verschrikkelijk zijn.

Sinds het einde van Koreaanse Oorlog (1950-1953) zijn ruim 23.500 Noord-Koreanen naar Zuid-Korea gevlucht.