MARSEILLE - Circa 20 politieagenten zijn in het Zuid-Franse Marseille verwikkeld in een schandaal dat draait om misdaden die leden van een speciale eenheid van de politie zouden hebben gepleegd.

De verdachte leden van de Anticriminaliteitsbrigade BAC zijn in meer of mindere mate betrokken bij de beroving van criminelen in arme wijken in het noorden van de havenstad, aldus een hoge functionaris in de krant Le Figaro van donderdag.

Het aantal verdachten stijgt volgens de krant. Op het kantoor van de BAC zijn, onder meer verstopt boven een speciaal voor de buit verlaagd plafonnetje, drugs, geld, sieraden en sigaretten gevonden.

De 'politie van de politie', de Algemene Dienstinspectie, heeft al 12 arrestaties verricht en een betrokken commissaris van politie verwacht meer aanhoudingen.

De verdachten worden vastgehouden door de gendarmerie en niet door collega's van de politie.

De BAC is een eenheid van veelal in burger geklede agenten die in probleemwijken van grote steden actief zijn.