ABUJA - Nigeria is getroffen door zware overstromingen die al minstens 148 mensen het leven hebben gekost. 

Meer dan 170.000 mensen zijn op de vlucht geslagen door de watermassa's die bijna de helft van het land hebben getroffen. Dat meldde het Rode Kruis woensdag.

Oorzaak van de overstromingen is de hevige regenval. Het jaarlijkse regenseizoen heeft in Nigeria dit jaar al veel meer regen gebracht dan anders, aldus de hulporganisatie. ''Er voltrekt zich hier een stille ramp'', zegt Eelko Brouwer die namens het Nederlandse Rode Kruis in Nigeria de hulp coördineert.

Nigeria is in juli ook al getroffen door overstromingen. Het water vernielde huizen en landbouwgronden. Volgens het Rode Kruis wordt nog meer regen verwacht de komende dagen en kan de situatie daardoor verslechteren.

Ook andere West-Afrikaanse landen als Senegal en Mali hebben last van overstromingen. Daardoor zouden bij elkaar 800.000 mensen zijn getroffen.