PEKING - Chinese autoriteiten sluiten het bedrijf van de dissidente kunstenaar Ai Weiwei, aldus zijn advocaat dinsdag.

De vergunning van het bedrijf Fake Cultural Development wordt ingetrokken, omdat het niet heeft voldaan aan de jaarlijkse registratieverplichtingen. ''Het bedrijf bestaat in praktijk niet meer'', zei advocaat Du Yanlin.

Ai Weiwei (55) had eerder kritiek op de overheid. Hij maakte zich boos over kinderen die stierven door slecht gebouwde scholen.

De belastingdienst in Peking had zijn bedrijf circa 2 miljoen euro boete opgelegd wegens fraude. De kunstenaar verloor vorige week een hoger beroep tegen de boete.

Een deel van het bedrag is betaald. ''Als het bedrijf niet meer bestaat, wie moet dan de rest van de boete betalen?'' zo vraagt zijn advocaat zich af.

De kunstenaar zegt gewoon door te gaan met projecten, maar dan onder zijn eigen naam.