BOGOTA - De Colombiaanse president Juan Manuel Santos heeft prostaatkanker. Dat maakte Santos maandag (lokale tijd) bekend.

Dat maakte het 61-jarige staatshoofd maandag (lokale tijd) bekend in het presidentieel paleis in Bogotá, terwijl zijn arts en vrouw naast hem stonden. 

De president gaat woensdag onder het mes en is optimistisch over zijn kans op herstel. Artsen hebben hem gezegd dat hij 97 procent kans op volledig herstel heeft. De kleine tumor is al in een vroeg stadium vastgesteld. Hij zei zijn functie niet tijdelijk neer te leggen.

De komende weken beginnen vredesonderhandelingen tussen de regering en de linkse guerrillabeweging FARC. De strijd van de FARC heeft de afgelopen tientallen jaren tienduizenden mensen het leven gekost. 

De econoom Santos volgde 2 jaar geleden Álvaro Uribe op, die het Zuid-Amerikaanse land van ongeveer 46 miljoen inwoners 8 jaar had geleid. Santos was minister van Defensie onder Uribe.