BOEDAPEST - De regering van Hongarije wil speelautomaten geheel verbieden.

''De armen moeten hun geld niet gebruiken voor geluksspelletjes'', zei staatssecretaris Janos Lazar namens de premier maandag na kabinetsberaad.

Het verbod wordt vrijwel zeker nog dit jaar van kracht. De regeringspartij Fidesz is feitelijk alleenheerser in Hongarije, omdat het twee derde van de zetels in het parlement bezet. De speelautomaten mogen alleen nog te vinden zijn in drie staatscasino's.

De gokkasten waren al zeldzaam geworden sinds de regering vorig jaar een speciale belasting invoerde op de kasten. Het aantal speelautomaten daalde toen van 25.000 naar 4500, aldus het staatspersbureau MTI.