TOKIO - De wereld wordt mogelijk geconfronteerd met een tekort aan papieren luiers, als gevolg van de explosie die zaterdag plaatsvond in de fabriek van het chemieconcern Nippon Shokubai.

Dat schrijft de krant Sankei Shimbun.

De fabriek, in de Japanse stad Himeji, heeft een marktaandeel van 20 procent in de wereldproductie van superabsorberend polymeer, dat wordt gebruikt bij de productie van papieren luiers. Nippon Shokubai wilde de productie van het materiaal juist opvoeren, omdat er in de wereld steeds meer vraag naar is.

Tot zaterdag produceerde de fabriek in Himeji 320.000 ton superabsorberend polymeer per jaar. Als Nippon Shokubai de productie voor langere tijd moet stilleggen, kan dat de vervaardiging van papieren luiers in gevaar brengen, schrijft de krant.

De explosie van een tank in de fabriek kostte een brandweerman het leven. 35 anderen die waren uitgerukt, raakten gewond.