CARACAS - Een week voor de presidentsverkiezingen in Venezuela zijn twee lokale oppositieleiders doodgeschoten door onbekenden.

Dat gebeurde tijdens een manifestatie in de deelstaat Barinas, meldde de partij van oppositievoorman Henrique Capriles.

De oppositieleden zouden zijn neergeschoten vanuit een busje van staatsoliebedrijf Pdvsa, of vanuit het kantoor van de lokale burgemeester.

De regering van president Hugo Chavez, de aartsrivaal van Capriles, bevestigde de dood van de oppositieleden en beloofde de daders voor de rechter te krijgen.

De 40-jarige Capriles liet via twitter weten ''bedroefd te zijn over dit slechte nieuws''. Aanhangers van de regering en de oppositie gingen elkaar al eerder te lijf, maar voor zover bekend vielen daarbij geen doden.

De spanning in het land loopt hoog op, nu peilingen een nek-aan-nekrace voorspellen tussen Capriles en de socialistische president Chavez.