NAIROBI - Het laatste grote bolwerk van de Somalische jihadisten die zich al-Shabaab (de Jeugd) noemen, de haven Kismayu, is vrijdag in handen gevallen van Keniaanse en Somalische troepen. 

Dat berichtten de Keniaanse strijdkrachten. De extremistische Shabaab terroriseerde sinds 2007 grote delen van het zuiden van Somalië.

De haven Kismayu, ruim 400 kilometer ten zuiden van de hoofdstad Mogadishu, was lange tijd hun voornaamste bastion.

De Shabaab worden de laatste tijd met succes bestreden door troepen van de Afrikaanse vredesmacht uit onder meer Uganda, door Keniaanse militairen en Somalische tegenstanders van de Shabaab. In augustus moesten de laatste Shabaab-strijders Mogadishu verlaten.

Minimaal verzet

''Kismayo is gevallen na minimaal verzet'', verklaarde een woordvoerder van het Keniaanse leger. Met een gecombineerde land en luchtactie trokken de troepen in de nachtelijke uren de stad binnen. Hoeveel slachtoffers er zijn gevallen, is niet duidelijk.

Een al-Shabaab commandant weerspreekt de berichten dat Keniaanse militairen de stad zijn binnengedrongen. Wel verklaarde hij dat er zwaar wordt gevochten.