AMSTERDAM - BEIJING - China is erg teleurgesteld in Japan en de koppigheid van de Japanse premier Yoshihiko Noda.

Dat heeft het Chinese ministerie van buitenlandse zaken donderdag gezegd tijdens een bezoek van Japanse volksvertegenwoordigers en zakenleiders aan Beijing.

De banden tussen de landen zijn danig bekoeld als gevolg van de aanspraak die beide maken op een eilandengroepje in de Oost-Chinese Zee. De eilandjes, hoewel klein en onherbergzaam, liggen bovenop een potentieel enorme voorraad aardgas en temidden van rijke visgronden. Japan zei vorige maand de rotseilandjes te hebben gekocht, maar China zag hierin een schending van eerder gemaakt afspraken.

Woensdag zei Noda in New York dat de eilanden 'inherent deel uitmaken van ons grondgebied'. China deed zijn woorden donderdag af als verdraaiing van de historische feiten en strijdig met internationale wetgeving.

Desondanks werden de Japanse parlementariërs in Beijing verwelkomd als 'oude vrienden van het Chinese volk'.