MOSKOU - Een belangrijke tegenstander van de Russische machthebbers, de rijke zakenman Aleksandr Lebedev, is woensdag aangeklaagd.

Tijdens een discussie in een tv-programma had hij vorig jaar een andere zakenman geslagen.

Volgens het Openbaar Ministerie in Moskou was dat hooliganisme en mishandeling, waar respectievelijk 5 en 2 jaar celstraf op staat.

Lebedev vindt dat hij het slachtoffer is van een politiek proces. Hij is een van de weinige zakenlieden in Rusland die kritiek hebben op president Vladimir Poetin en het Kremlin. De meesten zwijgen of steunen de regering. Een andere criticus, Michail Chodorkovski, zit sinds 2003 vast.

Lebedev is onder meer eigenaar van de Britse kranten The Independent en Evening Standard en de Russische oppositiekrant Novaja Gazeta.