PARIJS - Oliebedrijf Total is verantwoordelijk voor een van de grootste milieurampen uit de Franse geschiedenis. 

Dat heeft de hoogste rechtbank van Frankrijk dinsdag bepaald. Volgens het Hof van Cassatie was het concern nalatig, toen het in 1999 een roestige olietanker huurde.

Het schip, dat Erika heet, zonk tijdens een storm bij Bretagne. Meer dan 20.000 ton zware olie kwam in zee terecht en tienduizenden vogels vonden besmeurd de dood.

Total moet een boete van 375.000 euro en een schadevergoeding van 200 miljoen euro betalen. Ook de Italiaanse keuringsdienst die vond dat het schip zeewaardig was, de stuurman en de eigenaar worden aansprakelijk gehouden. Hiermee bevestigde het hof een eerdere gerechtelijke uitspraak uit 2010.

Van de 200 miljoen euro schadevergoeding, was 13 miljoen gereserveerd voor het herstellen van milieuschade door de olieramp. Dat was een belangrijk element in het vonnis, omdat het een precedent schiep om vervuilers te laten betalen voor de schade die ze aan de natuur aanrichten.

Total heeft al 171 miljoen euro betaald.