WASHINGTON - De Amerikaanse regering meent dat de Iraanse staatsoliemaatschappij diensten verleent aan de Iraanse Revolutionaire Garde, een orgaan dat Washington van terrorisme beschuldigt.

Een topambtenaar van het Amerikaanse ministerie van Handel, Adam Szubin, heeft dit maandag het Congres verteld. Zijn conclusie kan leiden tot nieuwe Amerikaanse maatregelen tegen Iran via sancties tegen banken overal ter wereld die met die Iraanse oliemaatschappij zaken doen.

Szubin zei ook dat de invloed van de garde steeds groter wordt in de energiesector van Iran. De Revolutionaire Garde bestond ooit uit fanatieke jongerenmilities die door de aartsconservatieve ayatollahs meer werden vertrouwd dan het leger.

Nu vormt de garde een elite die zowel in het veiligheidsapparaat als in de economie de steunpilaar is geworden van de sjiitische geestelijkheid die sinds 1979 aan de macht is.