GUWAHATI - In de Indiase staat Assam hebben bijna 1,5 miljoen mensen hun huis moeten verlaten wegens overstromingen. Zeker 11 mensen zijn omgekomen, aldus functionarissen maandag.

De regering van de staat heeft gewaarschuwd voor het gevaar dat er besmettelijke ziekten, zoals cholera, uitbreken.

Grote delen van de noordoostelijke staat staan blank en 2000 dorpen staan onder water, doordat de rivier de Brahmaputra buiten haar oevers trad. De ontheemden worden opgevangen in hoger gelegen gebieden.

Ook het Kaziranga National Park staat grotendeels onder water. Daar bevindt zich 's werelds grootste kudde eenhoornige neushoorns. In het park leven 2290 van die dieren. In totaal leven er in de wereld nog 3300 eenhoornige neushoorns.

Twee maanden geleden werd Assam ook al getroffen door overstromingen als gevolg van zware moessonregens. Toen kwamen meer dan 130 mensen om. Zes miljoen mensen ontvluchtten toen hun huis.

Ook enkele provincies in het naburige Pakistan zijn getroffen door overstromingen, waardoor 700.000 mensen hun huizen moesten verlaten. Hulporganisaties hebben al 6600 tenten geleverd, maar hebben nog zeker 20.000 tenten nodig om de ontheemden op te vangen.

Zeker 51 mensen zijn omgekomen. Vele tienduizenden hectaren landbouwgrond met gewassen zijn vernield, aldus functionarissen.