WASHINGTON - Amerika heeft de 33.000 extra militairen die drie jaar geleden door president Barack Obama naar Afghanistan waren gestuurd teruggetrokken. Dat maakte een hoge Amerikaanse defensiefunctionaris vrijdag bekend.

De Amerikaanse troepen kregen destijds versterking om de taliban terug te dringen. Ook de NAVO-troepen moesten daardoor extra ruimte krijgen om het Afghaanse leger te trainen zodat Afghanen hun land zelf konden beveiligen.

De terugkeer van de troepen komt na een golf van aanvallen op NAVO-troepen in Afghanistan door hun lokale bondgenoten waarbij dit jaar meer dan 50 buitenlandse militairen om het leven kwamen.

De NAVO kondigde daarop deze week aan dat gezamenlijke operaties met Afghaanse troepen worden teruggeschroefd, wat vragen oproept over het plan van Obama om het land te stabiliseren vóór de verwachte terugtrekking van de meeste gevechtstroepen tegen het einde van 2014.