TOKIO - De Verenigde Staten gaan het bestaande raketschild in Japan uitbreiden.

Dat heeft de Amerikaanse minister van Defensie Leon Panetta maandag gezegd Het gaat om een extra radarsyteem om ballistische raketten te detecteren, een zogeheten X-bandradar.

Het systeem is volgens de minister bedoeld tegen Noord-Koreaanse raketten die op Japan of de VS worden afgevuurd. Ook beschermt het systeem de vooruitgeschoven Amerikaanse troepen in het gebied. De Verenigde Staten hebben bijna 50.000 militairen in Japan, vooral op het eiland Okinawa.

Japan en de VS stellen dat het raketschild niet is gericht tegen China, dat een gespannen relatie heeft met Japan en zich militair snel ontwikkelt.

Noord-Korea is in het bezit van een nucleair wapen en deed in april een mislukte poging om een raket te lanceren. Naar eigen zeggen probeerde het land toen een satelliet in de ruimte te brengen.