ANKARA - Turkije heeft maandag geweigerd de voortvluchtige Iraakse vicepresident Tareq al-Hashemi uit te leveren aan Irak.

Dat zei de Turkse premier Recep Tayyip Erdogan dinsdag op een persconferentie in Turkse hoofdstad Ankara.

Een Iraakse rechter veroordeelde Hashemi zondag bij verstek ter dood. De soenniet Hashemi vluchtte eind vorig jaar, toen de sjiitische premier Nuri al-Maliki hem wilde laten arresteren. Hij zou doodseskaders hebben geleid.

Heksenjacht

Hashemi beschuldigde Maliki ervan een heksenjacht op soennieten te leiden. De Iraakse regering wees dat van de hand. De zaak rond de vicepresident veroorzaakte een politieke crisis in het land.

Hashemi is een moslim die hoort tot de soennitische stroming van de islam. De Turkse premier is ook soennitisch, net zoals de meerderheid van de Turken. In Irak is de meerderheid van de moslims sjiitisch.

De internationale politieorganisatie Interpol zette Hashemi in mei op de lijst van gezochte personen.