KUNMING - Het zuiden van China is vrijdag getroffen door twee aardbevingen vlak na elkaar. Daardoor vielen zeker 64 doden en meer dan 700 gewonden.

Meer dan 100.000 mensen werden geëvacueerd, honderdduizenden huizen raakten beschadigd. Door aardverschuivingen zijn wegen geblokkeerd, wat het reddingswerk hindert.

Dat meldde staatspersbureau Xinhua. Het epicentrum van de beide bevingen lag in de provincie Guizhou, bij de grens met de provincie Yunnan. De eerste beving was rond 11.15 uur (lokale tijd), de tweede bijna een uur later. De twee schokken waren redelijk licht, met een kracht van ongeveer 5,7 op de schaal van Richter.

In armere delen van China nemen bouwvakkers het vaak niet zo nauw met de bouwvoorschriften. De huizen en flats zijn daardoor kwetsbaar voor aardbevingen. In 2008 zijn 87.600 mensen gestorven bij een beving van 7,8 in de provincie Sichuan, waar veel huizen waren gebouwd zonder stalen versteviging.