PARIJS - De westerse mogendheden bereiden zich voor op de mogelijkheid dat het bewind van president Bashar Assad chemische of biologische wapens inzet in de Syrische burgeroorlog. 

"Ons antwoord (...) zou gigantisch en vernietigend zijn", zei de Franse minister van buitenlandse zaken Laurent Fabius maandag in een radio-interview.

De minister zei de mogelijkheden te bespreken met Amerikaanse en Engelse partners. Volgens Fabius zijn Rusland en China dezelfde mening toegedaan, hoewel hij zijn ergernis niet kon onderdrukken over hun voortdurende steun aan het regime in Damascus.

Rode lijn

De Amerikaanse president Barack Obama sprak eerder al van een 'rode lijn' die wordt overschreden als Assad zijn toevlucht zoekt tot chemische of biologische wapens.

Damascus heeft gedreigd dit soort wapentuig te gebruiken als het van buiten de landsgrenzen wordt aangevallen. Het bewind zou beschikken over mosterd- en zenuwgas en Scud-raketten hebben die een chemische lading kunnen dragen.

Lees alles over de onrust in het Midden-Oosten in ons dossier.