JOHANNESBURG - De Zuid-Afrikaanse justitie heeft voorlopig een streep gehaald door de aanklacht wegens moord tegen 270 mijnwerkers.

Zij kunnen echter opnieuw van moord worden beschuldigd, als het onderzoek tegen hen is afgerond. Dat heeft Nomgcobo Jiba van het Openbaar Ministerie zondag voor de televisie gezegd.

Minister Jeff Radebe van Justitie had bij het Openbaar Ministerie opheldering over de aanklacht geëist.

De 270 mijnwerkers werden beschuldigd van moord op 34 collega's. Die kwamen vorige maand om het leven toen de politie het vuur opende op een groep stakende mijnwerkers bij de Marikana-platinamijn van het bedrijf Lonmin.

Voorlopige hechtenis

De aangeklaagde kompels zitten momenteel in voorlopige hechtenis. Maandag worden ongeveer 100 van hen vrijgelaten, de rest komt donderdag op vrije voeten.

De politie verklaarde dat de agenten werden aangevallen en uit noodweer handelden. Het was het bloedigste politieoptreden na de val van het blanke apartheidsregime. Het bloedbad en de aanklachten leidden tot woede onder de bevolking en binnen de machtige regeringspartij ANC.

Steun Zuma

De steun voor president Jacob Zuma slinkt. Zijn tegenstanders beschuldigen hem ervan dat hij meer oog heeft voor het beschermen van de mijnbedrijven en de machtige met het ANC verbonden vakbonden dan voor het lot van de mijnwerkers.

De mijnwerkers waren in staking gegaan, omdat ze loonsverhoging eisen. Ze verdienen nu ongeveer 4000 rand per maand, omgerekend nog geen 380 euro. De stakers willen dat hun inkomen drie keer zo hoog wordt.

De platinamijn ligt sinds het geweld stil. De onderhandelingen over de eisen van de stakers gaan maandag verder.