PEKING - De regerende Communistische Partij van China heeft zondag een wisseling aangekondigd in een topfunctie binnen de partij. De benoeming wordt gezien als de opmaat voor een reeks topbenoemingen de komende weken in het Chinese leiderschap. 

De wisseling vindt slechts eens per tien jaar plaats. Het startsein bestaat uit de benoeming van voormalig provinciebestuurder Liu Zhansu (62) tot leider van het bureau van het machtige Politburo van de partij, aldus Chinese kranten.

Zhansu wordt daarmee verantwoordelijk voor het dagelijks bestuur van de partij. Hij vervangt een vertrouweling van president Hu Jintao.

Naar verwachting zal Hu binnenkort aftreden als secretaris-generaal van de partij, maar een datum is nog niet bekendgemaakt. Daarna zal hij in maart aftreden als president. Hu wordt in beide banen opgevolgd door huidig vicepresident Xi Jinping.