TOKIO - Het stadsbestuur van Tokio bezoekt zaterdagavond een Japanse eilandengroep die door China en Taiwan wordt opgeëist.

De Japanse hoofdstad wil de eilandjes kopen van Japanse particulieren om de aanspraken van Japan op de Senkaku-archipel te versterken.

De Senkaku-archipel heet in China Diaoyu. De aanspraken op de onbewoonde eilandengroep gelden zowel in Japan als in China als een merkteken van vaderlandsliefde.

Gouverneur Shintaro Ishihara van Tokio zamelde de afgelopen maanden al bijna 15 miljoen euro aan giften in om de eilanden aan te kopen. Hij heeft de regering aangeboden ze daarna gratis aan haar over te doen.

Visgronden

De archipel in de Oost-Chinese Zee is omringd door rijke visgronden, nog onaangeroerde natuurlijke hulpbronnen en belangrijke zeeroutes.

Enkele ambtenaren en deskundigen van het stadsbestuur bezichtigen de eilanden zondag, voor de koop wordt gesloten, vanaf het water. De regering gaf hun geen toestemming aan land te gaan.