SHANGHAI - Het dodental door een explosie in een kolenmijn bij de stad Panzhihua in het zuidwesten van China is donderdag opgelopen tot 37.

Reddingswerkers proberen de levens te redden van 10 mijnwerkers die nog vastzitten. Chinese staatsmedia meldden dat.

Op het moment dat de gasexplosie zich woensdagochtend in de mijnschachten voordeed, zaten er in totaal 154 mijnwerkers onder de grond. Reddingsteams slaagden erin 107 mensen uit de mijn te halen, van wie er 51 naar een ziekenhuis werden gebracht.

De reddingsacties zijn moeilijk door de hoge temperaturen en de aanwezigheid van koolmonoxide.

De mijnen in China behoren tot de dodelijkste in de wereld. Slechte regelgeving en corruptie worden onder meer als oorzaken genoemd. Vorig jaar kwamen volgens de officiële cijfers 1973 mensen om het leven door mijnongelukken.