NEW YORK - Secretaris-generaal Ban Ki-moon van de Verenigde Naties (VN) heeft recente anti-Israëlische opmerkingen door de Iraanse leiders veroordeeld als ''beledigend en opruiend''. 

Dat zei een VN-woordvoerder woensdag tegen journalisten in Teheran.

Ban veroordeelde de opmerkingen 'ten sterkste' in een vergadering met de opperste leider ayatollah Ali Khamenei. Die noemde Israël onlangs "een tumor'' en president Mahmoud Ahmadinejad twijfelde recentelijk aan het bestaansrecht van Israël.

De VN-topman riep Iran verder op ''tot concrete stappen om aan de wereld te bewijzen dat zijn nucleaire programma is bedoeld voor vreedzame doeleinden''.

De Verenigde Staten en hun Europese bondgenoten beschuldigen Iran ervan te werken aan een atoombom en verzoeken van het VN-atoomagentschap om informatie over het nucleaire programma tegen te werken.

Ban, die in Teheran een top van de Beweging van Niet-Gebonden landen bezocht, zei het te betreuren ''dat er tot nu toe weinig tastbare vooruitgang is geboekt tijdens de intensieve gesprekken over dit onderwerp''.

Ban veroordeelt Iran