MADRID - Een natuurbrand even ten westen van Madrid is zeer waarschijnlijk het werk van meerdere brandstichters die samen hebben gewerkt.  

Dat hebben de Spaanse autoriteiten dinsdag gezegd. De grote brand heeft er al toe geleid dat zo'n tweeduizend mensen geëvacueerd moesten worden.

Volgens de chef van het regionale ministerie van justitie Regina Planol bedreigt de natuurbrand drie dorpen. De brand is op zes plekken tegelijk aangestoken, wat er volgens Planol op wijst dat er sprake is van brandstichting. Ze noemde dit 'milieuterrorisme'.

Twaalfduizend natuurbranden

Inmiddels is er al zo'n twintig vierkante kilometer natuur in vlammen opgegaan. Volgens Alvaro Santamaria, burgemeester van een van de drie dorpen, is het vuur sommige huizen tot op honderd meter genaderd. De brandweer denkt de brand dinsdag onder controle te kunnen krijgen.

Spanje heeft dit jaar al twaalfduizend natuurbranden te verduren gekregen. Daarbij is in totaal een oppervlakte van meer dan vijftienhonderd vierkante kilometer in de as gelegd.