ESSEX - De politie in het Britse graafschap Essex maakt overuren om een ontsnapte leeuw te vinden. Helikopters en gewapende agenten maken sinds zondagavond jacht op het dier.

Dat meldden Britse media.

Bewoners van het plaatsje St Osyth maakten zondagavond een aantal angstige uurtjes door. Ze kregen het advies om binnen te blijven, terwijl politieteams de plaats uitkamden.

Hoewel het twee politiehelikopters met hittezoekende apparatuur nog niet is gelukt de leeuw op het spoor te komen, lijkt de politie niet te twijfelen aan de echtheid van de meldingen. Een bewoner van het plaatsje wist een foto te maken van het dier.

Waar het roofdier vandaan komt is nog onbekend. De meest nabijgelegen dierentuin zegt geen leeuwen te missen, maar leende de politie wel enkele experts met verdovingsgeweren.

Agenten deden ook navraag bij een circus dat onlangs in het gebied was, maar daar waren evenmin dieren verdwenen. ''Ze hebben niet eens leeuwen'', stelde een politiewoordvoerder.

Op Twitter is de 'Essex Lion' inmiddels een populair onderwerp.