FREETOWN - Het dodental in Sierra Leone als gevolg van een uitbarsting van cholera is gestegen tot 217. Dat heeft hulporganisatie Oxfam donderdag gezegd.

Tot dusver zijn er bijna twaalfduizend gevallen van cholera bevestigd, aldus Oxfam.

Volgens de hulporganisatie zal het aantal mensen dat door de ziekte wordt getroffen 'waarschijnlijk aanzienlijk stijgen de komende maand'. Het aantal gevallen van cholera zit in de lift sinds het begin van het regenseizoen.

Niet alleen Sierra Leone heeft te kampen met een uitbarsting van de ziekte, die wordt veroorzaakt door het drinken van besmet water of het eten van voedsel dat in besmet water is gewassen. In het naburige Guinee zijn al 82 mensen overleden en ook in Mali en Niger zijn mensen besmet.

Cholera brengt ernstige diarree en uitdroging met zich mee en kan binnen enkele uren tot de dood leiden.